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Las vacaciones representan un tiempo de descanso especialmente deseado. Sin embargo, si en casa hay aves, las vacaciones de niños y mayores y la traquilidad de estas mascotas pueden no casar muy bien.

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Un loro de vacaciones

Un loro de vacaciones

Las aves, como animales salvajes que son, son seres extraordinariamente sensibles a los que les afectan mucho los cambios. Si al llegar las vacaciones hay niños en casa, si hay mucho movimiento de gente rompiendo la tranquilidad o nos llevamos con nosotros a nuestro destino de vacaciones a estas mascotas aladas, seguro que el tiempo de descanso de la familia será un tormento para ellas. Pero ¿qué deberíamos hacer para minimizar el impacto de unas vacaciones familiares digamos para loros y cacatúas?. Para responder a esta pregunta, lo mejor es que vayamos al origen de todo, al origen del estrés de estos animales salvajes que comparten nuestro hogar con su propia psicología. Fíjate bien, cualquier ruido extraño y que no resulte familiar puede ser percibido por un loro o por una cacatúa como una amenaza real como las que encontraría en su medio natural.

Amenazas

Aún más, decoraciones coloristas, móviles que cuelguen del techo y que produzcan destellos, árboles de copas agitadas, olores desconocidos, acciones que perciban como amenazantes o música les pueden hacer mucho daño psicológico. Sí psicológico.

Debido a cómo es su sistema respiratorio y a otros factores biológicos más variables entre diferentes especies, los loros y las cacatúas, las aves salvajes de nuestro ejemplo recurrente, son especialmente sensibles a humos y a olores fuertes.

Y éso incluye los aromas que despiden en casa las velas perfumadas, los olores a fritos que salen de una cocina o los que despiden algunas superficies antiadherentes muy comunes en nuestros hogares como el teflón.

Aún más, estos animales salvajes son muy sensibles a los cambios de sus fotoperiodos, al tiempo regular que permanece oscuro o es de día. La mayoría de las aves necesitan de 10 a 12 horas de oscuridad y un tiempo de vacaciones puede representar 18 horas de luz en casa. Algo que compromete el descanso de el loro o de la cacatúa. Sí o sí.

También el ir y venir de extraños, de familiares en casa, puede resultarles intimidante. Tanto, que los especialistas en estas aves exóticas llegan a detectar cantos de alerta y un lenguaje corporal defensivo que forman sus reacciones tipo.

Por esa razón, el tiempo dedicado a los traslados de viaje ha de ser mínimo y es muy importante no modificar en nada las rutinas de alimentación y limpieza de sus jaulas. Un loro o una cacatúa puede desarrollar ansiedad por motivos tan simples como ésos.

Así ¿cómo se pueden detectar las señales de estrés en loros y cacatúas?. Pues apreciando cómo mordisquean una y otra vez, como chillan, cómo se picotean las plumas insistentemente, cómo comen poco o incluso nada o cómo cambian de humor o cómo se incrementa la cantidad de excrementos depositados en sus jaulas.

Las mejores formas de reducir el estrés en tiempo de vacaciones de loros y cacatúas pueden pasar por adoptar estas medidas:

– No cambiar los horarios de limpieza de sus jaulas, ni su comida.

– Proporcionar juguetes extras que se pueden comprar en una tienda de animales. Sobre todo, si la mascota muestra signos de desplumarse.

– Colocar una funda a la jaula para regular los tiempos en los que el animal está expuesto a la luz del día y la artificial.

– Limitar el contacto con extraños. Algo que se puede conseguir cambiando de ubicación la jaula y situándola en un lugar tranquilo y apacible.

Ya ves lo sencillo que puede ser que una mascota alada se sume a la fiesta de nuestras vacaciones más deseadas, con toda la tranquilidad del mundo. Con la suya.

A la pregunta de si tu hámster o tu hurón necesita de una cuidada manicura. Vamos, un buen recorte de uñas. La respuesta es sí. Estas mascotas tienen complicado gastarse las uñas en casa como lo harían en la naturaleza, por éso hay que ayudarles a acortárselas para que cumplan su función básica. Ser un instrumento con el que sujetar, rasgar, trepar, apoyarse y hasta rascarse.

¡Que mascota más simpática!

¡Que mascota más simpática!

Dicho ésto, hay toda una serie de particularidades y diferencias entre cómo recortar las uñas de un hámster o las de un hurón. A éso vamos, a explicar diferencias, parecidos y algún que otro truco. Los hamsters Sobre el corte de uñas de los hamsters, decir que algunos hamsters enanos necesitan de una ayuda para perfilar sus uñas y otros no. ¿Cuál es la diferencia?. Pues ninguna. Algunas mascotas se valen por sí mismas para recortárselas y otras no hacen nada en ese sentido. Una manera de saber que el hámster se perfila sus uñas es la evidencia de que aparentemente no le crecen o tardan mucho en crecer, pero también que algunas partes duras de las jaulas como sus tubos de juegos o algunos de sus juguetes están arañados. Como son animales de hábitos nocturnos, es fácil detectar cuando se están trabajando su manicura porque hacen un ruido delatador que resulta fácilmente perceptible en horas de la noche. En cualquier caso, hay que actuar cuando las uñas del hámster se ve demasiado larga. Para estos animales representa un peligro. Las uñas se les pueden enredar en los barrotes de las jaulas o en alguno de sus juguetes y al intentar zafarse por sentirse atrapados pueden lesionarse.

Una manera de ayudarle al hámster a recortar sus uñas puede ser ponerle un trozo de cerámica sin pintar, por supuesto, no sea que la pintura incorpore sustancias tóxicas. Una pieza que antes hay que hervir para esterilizar y para confirmar que no exponemos a nuestra mascota a gérmenes. También se puede poner una piedra rugosa.

Algunos cuidadores de hamsters utilizan papeles de lija que sujetan a los barrotes de la jaula. Esta opción no es para nada recomendable. El animal puede arrancar y masticar el papel de lija y convertirse en un problema serio para su aparato digestivo. Por otro lado, también puede limar en exceso las zonas con las que entre en contacto y herir las patas de la mascota.

Una solución más sensata, si no te ves con la suficiente destreza para recortar tú mismo las uñas del hámster, es llevarlo al veterinario que tiene lo que necesita, esas tijeras para cortar uñas pequeñas que puedes comprar en una tienda de animales. Se suele llevar al especialista también a aquellos animales que no resultan muy dóciles para practicarles el corte o que son demasiado jóvenes para manipularlos con seguridad.

Hurones El caso de las uñas de los huroneses muy distinto. Cuando no se corta las uñas a estas mascotas, en particular las traseras, se corre el riesgo de que no puedan hacer bien los apoyos sobre el suelo, y, en consecuencia, afectarse la línea de la cadera, y, por extensión, la de la columna vertebral. Uñas sin recortar largas puede significar también innumerables arañazos en el papel pintado de casa, en el parqué o el deshilachado de las alfombras. La reacción instintiva de los hurones es desgastarse las uñas cuando y donde puedan. Hay que tener en cuenta que cualquier corte que se le haga a las uñas de los hurones tiene que ser medido. Las usan para mantener el equilibrio en el suelo, como herramientas para comer o asir objetos, pero igualmente para trepar. A diferencia de las de los gatos, las uñas de los hurones no son retráctiles, la longitud visible es la que tiene ese apéndice de las manos y patas de estas mascotas.

La frecuencia con la que ha de cortarse las uñas de los hurones varía entre las dos o las tres semanas. Algo que depende de la edad e incluso de la variedad de los hurones. Aún más, algunas uñas del mismo animal crecen más rápido que otras que lo hacen más lentamente. El recorte manual de uñas en los hurones es una experiencia muy desagradable para el animal y ni que decir tiene que también es delicada.

Si te animas a cortar las uñas de tu hurón, te proponemos tres opciones para elegir. Una es el enrollado. La idea es envolver al hurón con una toalla pequeña e inmovilizarlo par conseguir hacer la operación. Ésto está especialmente indicado en animales que muerden o especialmente batalladores o activos.

Otra de las opciones es la de la distracción. Se trata de ofrecerle a la mascota algo que le guste para relajarlo y despistarlo. Funciona untarle la barriga con una golosina líquida que sabemos que le gusta. Lo demás, aprovechar el momento en el que el animal se lame con gusto para proceder al recorte de uñas. El tercer método es aprovechar el sueño profundo de los hurones y hacer lo propio con una técnica rápida de corte de uñas. Una fórmula que obliga a tener experiencia y destreza.

Y lo mismo, si crees más seguro poner las manos y patas de tu hurón en manos de un veterinario con experiencia, no lo dudes.

¿Qué te ha parecido esta sesión de manicura con hamsters y hurones?. ¿Dispuesto al reto de hacerle un trabajito de manos a tu animal preferido?.

¿Podríamos decir que los hurones tienen el mismo patrón de pérdida de pelo que los hamsters?, si comparten las mismas causas. Pues sí y no. Veamos esos patrones de pérdidas de pelo uno a uno y apuntémonos a comparar.

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Hamster bien alimentado

Hamster bien alimentado

Hamster

Las pérdidas de pelo en los hamsters es un síntoma que remite a un problema de salud que puede resultar más serio. Por regla general, los hamsters pierden pelo cuando se hacen mayores y en los meses de verano.

Si su hamster pierde pelo de una forma clara y no es un animal viejo y esta afección aparece junto a otros síntomas, póngase en contacto con un veterinario de confianza porque tal vez esté ante un problema de salud de fondo. Tenga en cuenta, en cualquier caso, que los hamsters pueden perder pelo también como consecuencia de una mala práctica a la hora de cepillar al animal y especialmente si se trata de hamsters de pelo largo. Para peinar adecuadamente a los hamsters hay que empezar con el cepillo sin pelos enredados en las cerdas, porque los pelos acumulados en los dientes del instrumento pueden convertirse en obstáculos que contribuyen a tirar de los pelos en cada pasada.

Peinar al animal de manera muy continuada, acariciarlo en exceso o evitar que su piel transpire con naturalidad también están entre los motivos más comunes para que los hamster pierdan pelo. Si vemos que el hamster se rasca el cuerpo de manera excesiva y crea calvas, tal vez estemos ante la presencia de ácaros. Fíjese en el lugar donde el animal se rasca, si nota que hay zonas rojas y que el hamster reacciona con dolor a la presión suave de su dedo en ese lugar, tal vez estemos ante una infección de la piel. Acudir al veterinario cuanto antes es la única recomendación. El especialista sabrá verificar la causa y proponer un tratamiento.

Hurones

Los hurones cambian el pelaje de forma natural y regular antes del verano y en otoño. Durante su muda, los hurones segregan una hormona denominada melatonina, una hormona producida por la glándula pineal que se activa en el área del cerebro y que se segrega en la glándula pituitaria.

La pérdida de pelo por la muda suele ser gradual. Pero, en ocasiones, los hurones pueden perder todo su pelo en una noche, cambiando el tono del de su lana original a un color amarillo pálido. También se les puede caer el pelo de manera irregular, creando una apariencia de piel apolillada que se va uniformando en los días siguientes.

Algunos hurones pierden el pelo de cola durante los meses de verano. Este fenómeno se denomina ‘alopecia de cola’ y es más común entre los machos. La cola adquiere un aspecto muy poco hermoso, que no es duradero, al cabo de algunas semanas, el pelo vuelve a regenerarse en la zona donde ha caído. Sin embargo, hay otras pérdidas de pelo por motivos puramente hormonales fuera de las estaciones y de la muda. El pelo de los hurones se suele caer en estos casos en la base de la cola y en el interior de las patas en primer lugar, y, a continuación, se va perdiendo en el resto del cuerpo de manera gradual. Las causas más comunes para este fenómeno son diferentes alteraciones en las glándulas suprarrenales que pueden esconder otros problemas de salud mucho más serios.

Y un último dato que también debe tener en cuenta. Si los hurones pasan por cirugía y se les afeita el pelo en la parte del cuerpo que se va a intervenir, esa zona no regenerará su pelo de forma natural hasta que le llegue el momento de la muda. ¿Curioso no?.

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